Вскоре стартует эксперимент по проверке гипотезы о майорановских нейтрино

В конце мая состоится официальное открытие подземной лаборатории в Южной Дакоте, где физики попытаются зарегистрировать безнейтринный двойной бета-распад и выяснить, является ли нейтрино своей собственной античастицей.

Физики завершают подготовительные работы по проекту MAJORANA, направленному на проверку гипотезы о майорановской природе нейтрино.

Торжественное открытие подземной лаборатории в Блэк-Хиллс (Южная Дакота), где разместится оборудование MAJORANA, назначено на 30 мая. Вскоре после этого коллаборация, в которую входят более 100 учёных из США, Канады, России и Японии, планирует приступить к экспериментам.

Шахта, в которой будут проводиться эксперименты по регистрации безнейтринного двойного бета-распада. Левый туннель ведёт к установке MAJORANA DEMONSTRATOR, а правый — к детектору LUX, предназначенному для поиска частиц тёмной материи. В шестидесятых годах ХХ века в камере, которую сейчас занимает LUX, работал лауреат Нобелевской премии Раймонд Дэвис, чьи опыты в итоге привели к открытию нейтринных осцилляций. (Фото Matt Kapust.)

Майорановскими, напомним, называют частицы, тождественные своим античастицам. Такими свойствами обладают бозоны (к примеру, нейтральный пион или фотон), но собрать убедительные доказательства существования майорановских фермионов физикам пока не удаётся. Совсем недавно был проведен опыт, в котором были зарегистрированы следы фермионов такого типа, но речь тогда шла о квазичастицах, а не об элементарных частицах, рассматриваемых в работах самого Этторе Майораны.

Попытки показать, что нейтрино — фундаментальные частицы — представляют собой майорановские фермионы, физики предпринимали ещё в ХХ веке. Надёжным экспериментальным свидетельством они считали (и продолжают считать) наблюдение редчайшего вида радиоактивного распада — безнейтринного двойного бета-распада, для которого майорановская природа нейтрино входит в список необходимых условий. Хотя в начале двухтысячных научная группа «Гейдельберг — Москва» уже заявляла о регистрации этого явления, поверили ей далеко не все.

Здесь стоит немного рассказать о собственно безнейтринном двойном бета-распаде. Обычный бета-распад, как могут помнить наши читатели, сопровождается изменением заряда ядра на единицу и испусканием электрона или позитрона и антинейтрино или нейтрино, прекрасно изучен и наблюдается без каких-либо проблем. Зафиксировать его намного более редкую двойную разновидность, которая характеризуется преобразованием двух нейтронов в ядре в протоны и испусканием двух электронов и двух антинейтрино, гораздо сложнее, и успеха физики добились только в 1986-м. Двойному бета-распаду подвержено совсем небольшое число изотопов, объединённых общим свойством: они имеют бóльшую энергию связи ядра, чем их соседи по периодической таблице с увеличенным на единицу атомным номером, и меньшую энергию связи, чем ядра с атомным номером, поднятым на два. В такой ситуации «одинарный» бета-распад энергетически запрещён, тогда как двойной — допускается.

Классическим примером изотопа, склонного к двойному бета-распаду, считается германий-76 (атомное число Z = 32), который не может превратиться в мышьяк-76 с Z = 33, но зато способен перейти в селен-76 с Z = 34. Распады 76Ge регистрируются с девяностых годов прошлого века; измеренный период его полураспада составляет ~1,3•1021 лет, то есть примерно в сто миллиардов раз превышает возраст Вселенной.

Безнейтринный распад должен происходить ещё реже и, в полном соответствии с названием, не будет сопровождаться вылетом антинейтрино. «Важно, что он, помимо прочего, нарушает одно из базовых положений Стандартной модели физики частиц — закон сохранения общего лептонного числа, — замечает участник MAJORANA Алан Пун (Alan Poon) из Национальной лаборатории им. Лоуренса в Беркли. — Так как электроны относятся к лептонам, двойной бета-распад, в котором рождаются два электрона, увеличивает лептонное число на два, но при этом появляется ещё и пара антинейтрино с отрицательными числами. В результате мы получаем ноль — сохранение. В безнейтринном случае лептонное число, напротив, изменяется на две единицы».

Безнейтринный вариант распада также реализуется только при условии смены спиральности (проекции спина на направление импульса) нейтрино. Возможность такого изменения, в свою очередь, прямо связана с вопросом о массе этой частицы. При ненулевой массе последняя должна двигаться со скоростью, уступающей скорости света, а это означает, что её всегда можно «обогнать», перейдя в новую систему отсчёта, которая перемещается быстрее; поскольку импульс в этой системе имеет направление, противоположное исходному, вслед за ним и сменится спиральность. Таким образом, если физики сумеют определить, насколько часто происходит безнейтринный двойной бета-распад, они оценят ещё и массу нейтрино.

Схемы обычного (сверху) и безнейтринного двойных бета-распадов (иллюстрация Berkeley Lab).
Схемы обычного (сверху) и безнейтринного двойных бета-распадов (иллюстрация Berkeley Lab).

Сотрудники коллаборации MAJORANA намереваются создать установку с полупроводниковыми детекторами на основе германия (обогащённого изотопом 76Ge) общей массой в ~1 т, длительные наблюдения на которой дадут хорошую вероятность регистрации безнейтринного распада. Сначала, впрочем, экспериментаторам необходимо установить, существует ли возможность снизить естественный фон до приемлемых значений. Именно этим они и будут заниматься на первой стадии эксперимента, названной MAJORANA DEMONSTRATOR и требующей «всего» 40 килограммов чистейшего германия, 30 из которых будут обогащены 76Ge на уровне в 86%.

Слой горных пород толщиной более километра должен, согласно плану, защитить детекторы от внешних воздействий, связанных с космическими лучами, а несколько слоёв меди и свинца — от природной радиоактивности пород. Если это позволит подавить фон, выделить сигнал безнейтринного двойного бета-распада — появление двух электронов с общей энергией в 2,039 МэВ — будет не так уж и трудно.

На начальном этапе эксперименту MAJORANA придётся конкурировать с проектом GERDA. Здесь также используются германиевые детекторы, смонтированные в подземной итальянской Национальной лаборатории Гран-Сассо, но защита организована по другому принципу, с помощью жидкого аргона и воды. «Мы сравним результаты измерений и выясним, какой метод подавления фона работает лучше, а при постройке однотонного детектора, возможно, объединим наши усилия», — делится планами на будущее г-н Пун.

Отдельные германиевые детекторы компонуются в виде «нитей», после чего загружаются в защищённый свинцом и медью объём установки MAJORANA DEMONSTRATOR (иллюстрация Berkeley Lab).
Отдельные германиевые детекторы компонуются в виде «нитей», после чего загружаются в защищённый свинцом и медью объём установки MAJORANA DEMONSTRATOR (иллюстрация Berkeley Lab).

Подготовлено по материалам Национальной лаборатории им. Лоуренса в Беркли.

21 Мая 2012, 2:11    Den    20134    12

Комментарии (12):

nop1984  •  24 Мая 2012, 17:21

'Распады 76Ge регистрируются с девяностых годов прошлого века; измеренный период его полураспада составляет ~1,3•1021 лет, то есть примерно в сто миллиардов раз превышает возраст Вселенной.[/quote]

 

ниче не понял ...

den  •  24 Мая 2012, 22:54

К nop1984 от 24 Мая 2012, 17:21

Что именно Ты не понял?

nop1984  •  25 Мая 2012, 0:25

К den от 24 Мая 2012, 22:54

регистрируется распад атомов, полураспад которіх более возраста вселенной ?
den  •  27 Мая 2012, 16:44

К nop1984 от 25 Мая 2012, 0:25

Тут всё достаточно просто. Дело в том, что распад атома это квантовомеханический процесс,  следовательно вероятностный. Таким образом, если мы возьмём, к примеру 1 атом $^{76}Ge,$ то наиболее вероятно что распада нам придется ждать $\sim 3\cdot 10^{21}$ лет, (а может и сразу повезет:)), а если мы возьмём $\sim 3\cdot 10^{21} \cdot \pi \cdot 10^7 $(число секунд в году) атомов  $^{76}Ge,$ то каждую секунду будет распадаться по 1 атому $^{76}Ge.$

nop1984  •  27 Мая 2012, 22:02

К den от 27 Мая 2012, 16:44 

но так можно предположить что атом не проживет и половину заявленого срока. Нейтрино и прочие свободные частицы стимулируют его распад?

den  •  27 Мая 2012, 22:34

К nop1984 от 27 Мая 2012, 22:02

При взаимодействии частиц, естественно могут образоваться новые частицы. Первую часть вопроса я не понял.

nop1984  •  28 Мая 2012, 0:37

К den от 27 Мая 2012, 22:34

вопрос был от того, что я считал что каждый атом должен прожить 3*10^21 степени лет (что больше возраста вселенной). А оказалось множество их не доживает и половины положенно срока. Я ещё задумался о достоверности радио-углеродного анализа .... и о том что делает шаткий энергобаланс изотопа критическим и не дает ему дожить положенный срок

den  •  28 Мая 2012, 0:55

К nop1984 от 28 Мая 2012, 0:37

Я понял.

nop1984  •  28 Мая 2012, 1:11

К nop1984 от 28 Мая 2012, 0:37

так он и должен прожить столько в "идеальных" условиях, в 100% ой изоляции ?
den  •  28 Мая 2012, 18:27

К nop1984 от 28 Мая 2012, 1:11

Строго говоря в изоляции.

elephant  •  1 Июня 2012, 10:24

Если нейтрино действительно тождественно своей античастице, то как же быть с законом сохранения лептонного заряда? Ведь при бета-распаде вылетают либо электрон и антинейтрино, либо позитрон и нейтрино. В обоих случаях сумма лептонных зарядов двух частиц равна нулю. Если же нейтрино является истинно нейтральной частицей, то его лептонный заряд равен нулю и не может компенсировать отличный от нуля лептонный заряд электрона (позитрона). Получается, что если нейтрино является майорановским фермионом, то при бета-распаде лептонный заряд не сохраняется, или я что-то неправильно понимаю? 

den  •  3 Июня 2012, 23:48

К elephant от 1 Июня 2012, 10:24

 В результате такого процесса лептонное число не сохраняется (изменяется на две единицы). Хотя Стандартная Модель физики элементарных частиц запрещает процессы с нарушением закона сохранения лептонного числа, многие расширения СМ включают в себя процессы такого рода. Доказано, что для осуществления безнейтринного 2β-распада необходимо, чтобы

  • нейтрино являлось майорановской частицей (то есть представляло собой собственную античастицу), и
  • нейтрино обладало массой.

Двойной бета-распад

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите или зарегистрируйтесь пожалуйста.